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現在母は肺炎で入院中。
幸い日に日に回復傾向にあります。
もちろん88歳という高齢者なので、楽観はできませんが。

母の入院のたびに、私たち夫婦が同じような年齢になってからのことを考えます。
息子が2人いますが、そうそう頼れるとも思えず。
一体誰がサポートしてくれるのでしょう。


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高齢者の肺炎


発熱して肺炎の疑いという段階で、入居しているグループホーム提携のクリニックから医師が往診してくれて抗生剤の点滴が始まり、翌日には入院となりました。

病院で医師からは、今後厳しい状況の可能性もあるという話もされました。
年齢と既往症から考えれば、あり得る話です。




入院中は完全看護でも、入院手続きには家族が必要


要介護状態になる前もなってからも、母は何度となく入院や手術を経験しています。

一昔前は入院中に家族の付き添いが必要だったり、付き添ってくれる人を雇ったりということがありましたが、現在では完全看護。
特別な事情を除けば、基本的には家族が付き添う必要はありません。

とはいっても入院時の手続きは、病気であったり高齢であったりする理由のため本人がすることができない場合があります。
やはり家族の存在が必要になってきます。

入院中の着替えなどはアメニティセットを使ったので、洗濯物の交換などは不要でした。

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入院手続きは高齢者には負担が大きい


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病院に着いて医師や看護師さんと診察や入院に伴う様々な話をして、入院手続きのために何枚もの書類にサイン。

そんな私の様子を見ていた父は
「何だかお父さんはもう役に立たないな」とボソッとつぶやいていました。

見た目は年齢より若く見える父ですが、90代になってからは、やはり年齢なりの衰えが見受けられます。
本人がそれを一番感じているのでしょう。
まもなく92歳ですから。

入院手続きは、慣れてしまえばどの病院でも似たようなものです。
でも医師から病状の説明を受けてそれを理解し、また様々な同意書の説明を聞いて理解した上でサインをして・・・という作業は、高齢者にとっては負担が大きいものです。

耳は遠くなるし、話を聞いて理解するまでの時間もかかるし、質問をしようとしてもスムーズに言いたい言葉が出てくるわけではありません。
わかりやすい言葉で説明をしてくれても、専門用語が出ることもあります。

50代の今だからできることが、この先いつまでもできるわけではないでしょう。


50代の今から準備できること


老いは急にやって来るわけではありません。
わかってはいても、元気なときや健康なときはそれを忘れがちです。

50代60代は親の介護真っ最中という方が多いことでしょう。
そして気づけば自分も介護が必要な年齢に・・・という可能性は十分にあります。

そのために今から準備できることを考えてみました。

  • 家族との会話

  • 持病や服薬、どういった介護を望むのかなどについて、家族と話しておく必要があります。


  • 記録

  • 話したことを記録しておかなければ忘れてしまいます。

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  • 健康管理

  • 体力維持

  • 病気にならないために、またケガを予防するために、日頃から健康管理や体力維持に努めることももちろん大事なことです。

    だから私は介護に忙しくても、すきま時間でいいからスポーツクラブ通いを、エアロビクスを続けています。

    いくつまで踊ることができるかわからないけれど、70代までは踊っていたい!
    頭も体もバランスよく使うエアロビクスは、私にとってはなくてならないものです。


まとめ


夫婦でできることは夫婦で。
でも息子たちを頼ることがあるかもしれません。
そんなときのために、準備をしていく必要がある年齢になったことを感じています。

独身の次妹は、できることは自分でするけれど姉や妹にお願いすることもあるかもしれない、と言っています。
甥っ子姪っ子には迷惑かけられない、とも。

家族構成は様々になってきています。
両親それぞれが、未婚の弟や妹の世話をしてきた姿を見ています。
私自身夫婦のことだけでなく、妹のことも準備していかなければならないでしょう。

50代60代って、そういったことも考えなければならない年代ですね。

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